洁白无暇的吉祥物象牙

象牙有广义和狭义之分。
广义的象牙包括象牙在内的某些哺乳动物如河马、海象、野猪、鲸等的牙;狭义的象牙特指大象的长牙和牙齿。
通常讲的象牙指的是狭义的象牙。
象牙的化学组成包括无机和有机两大部分,
无机类主要是CaO、P2O5 、MgO等,
有机类主要是胶质蛋白、弹性蛋白质等。
象牙一般呈弧形弯曲的角状,
横截面近圆形,
具有特征的纹理线,
表现由两组十字交叉状纹理线组成的棱形图案,
且棱形钝角总大于115°。
新鲜的象牙通常呈瓷白色、奶白色、白色和淡。
史前象牙呈蓝色,
偶见绿色。
象牙具有柔和的油脂光泽或蜡状光泽,
硬度为2.5,
但韧性极好,
相对密度为1.85。
象牙遇热会收缩;浸泡在酸中短时间会软化,
长时间以后就会分解。
象牙有着洁白纯净、温润柔和之美感,
这是任何宝石所望尘莫及的。
在古代,
它多被统治者用作宝座,
或镶嵌墙壁和天花板,
或用作珠宝首饰等。
世界上优质的象牙多来自非洲。
然而随着保护野生动物意识的提高,
大象被列为了禁猎动物,
因此象牙材料越来越少,
因而象牙制品也越来越珍贵。